Saturday, 13 April, 2024

લેપાક્ષી મંદિર – આંધ્રપ્રદેશ

140 Views
Share :
લેપાક્ષી મંદિર

લેપાક્ષી મંદિર – આંધ્રપ્રદેશ

140 Views

ભારત એટલે સંસ્કૃતિ
ભારત એટલે ગૌરવવંતો ઇતિહાસ
ભારત એટલે વિશ્વની પાયાની ધરોહર
ભારત એટલે શિલ્પસ્થાપત્યો
ભારત એટલે કલાનો રસથાળ
ભારત એટલે ભાષાસાહિત્યનો વૈભવ
ભારત એટલે આદિકાળથી સમૃદ્ધ સાહિત્ય
ભારત એટલે લોકો
ભારત એટલે ઇમતતો
ભારત એટલે મંદિરો
ભારત એટલે સર્વધર્મ
ટૂંકમાં ….. ભારત એટલે સનાતન ધર્મની બોલબાલા

આપણા ભારતમાં કે પહેલાંના બૃહદ ભારતમાં અનેક એવાં પૌરાણિક સ્થાનકો છે જે આજે માત્ર કથાનકો છે. જેનો ઉલ્લેખ સાહિત્યમાં કે ઇતિહાસગ્રંથોમાં જ જોવાં મળે છે. પણ મહત્વ સ્થાનનું હોવાથી એ સ્થાનક આજે પણ એટલું જ પવિત્ર ગણાય છે જે યુગો પહેલાં હતું.

આપણા જ્યોતિર્લિંગો એનું જ્વલંત ઉદાહરણ છે. પહેલાં જે જ્યોતિર્લિંગો હતાં તે તો અત્યારે નથી. પરંતુ આપણા સનાતનધર્મ પ્રેમી રાજાઓએ એ સમયે સમયે પ્રચલિત સ્થાપત્યશૈલ8માં બંધાવ્યા છે. જે ફેરફાર નથી થયો એ શિવલિંગમાં પણ એ કેટલાં વર્ષ પુરાણા છે એ તો કોઈ જ કહી શકતું નથી પણ પ્રચલિત થાય છે વાર્તાઓ અને એક આપણે છીએ કે એ વાર્તાઓને જ સત્ય માની લઈએ છીએ.

રામાયણ અને મહાભારતકાળના અવશેષો બહુ જ જૂજ છે પણ એ કાળની સાક્ષી જરૂર પૂરે છે. મહાભારતકાળના રાજવંશો એ આપણો ઇતિહાસ શરૂ થયો ત્યારે પણ હયાત જ હતાં. એ રાજ્યો પણ હયાત હતાં પણ તે સમયે આર્યાવર્ત એટલે કે બૃહદ ભારત હતું

જનપદના વિલિનીકરણ પછી એ રાજવંશોના રાજ્યો અસ્ત પામ્યા અને મગધ જેવું મહાસમ્રાજ્ય અસ્તિત્વમાં આવ્યું. તોય કેટલાંક અસ્તિત્વ ધરાવતાં હતાં જેમને મહાન ચંદ્રગુપ્ત મૌર્યે એક કરી એક સમગ્ર ભારત બનાવ્યું. આ કાળના મંદિરો કે શિલ્પસ્થાપત્યો અત્યારે હયાત નથી જ પણ એ જગ્યાનું પૌરાણિક મહત્વ છે અને જે બન્યાં છે એ નવાં બન્યાં છે વાર્તાઓ પસરી છે ઘણી ઘણી જ ….

બિલકુલ આવું જ રામાયણની બાબતમાં પણ બન્યું છે. રામાયણમાં ભગવાન શ્રી રામ , લક્ષ્મણજી , માતા સીતા અને ભગવાન શ્રી હનુમાનજીના ઘણા સ્થળો ખાસ કરીને કિસ્કિનધા ( Kishkindha ) એ દક્ષિણ ભારતમાં જ છે. વાલી – સુગ્રીવનું સામ્રાજ્ય એ કર્ણાટકના હમ્પી વિસ્તારમાં જ હતું. અયોધ્યાથી ભગવાન શ્રી રામ ૧૪ વર્ષ વનવાસ કર્યા પછી લંકાપતિ રાવણને રોળે છે એ રસ્તામાં આવતાં બધાં જ સ્થળો આજે પણ દક્ષિણ ભારતમાં હયાત છે.

રાજવંશોએ અપનાવેલી જે તે સમયની સ્થાપત્યશૈલીને કારણે એ શિલ્પસ્થાપત્ય ના ઉત્તમ નમુનાઓ બન્યા છે. આનું પરિણામ એ આવ્યું કે જ્યાં જયાં આવા સ્થળો નથી ત્યાં ત્યાં એમણે આ પૌરાણિક કથાઓને સ્થાપત્યમાં ઢાળી દીધાં છે. જે આજે પણ શિલ્પકલાની યશોગાથા સમાન છે.

આવી જ એક જગ્યા જે રામાયણ કાળની અને એનાં કરતાં પણ યુગો પહેલાની છે. નામ છે એનું લેપાક્ષી મંદિર – આંધ્રપ્રદેશ. એક વાત કહી દઉં કે —જેણે પણ આ લેપાક્ષી મંદિર નથી જોયું એણે આંધ્રપ્રદેશ નથી જોયું એણે ભારત જ નથી જોયું. વિશ્વની અજયબીઓમાં એની ગણના થાય એટલું સુંદર અને અનેક કુતૂહલોથી ભરેલું આ મંદિર છે. આ મંદિર વગર શિલ્પસ્થાપત્યની વાત જ ન કરાય એવું મારું તો સ્પષ્ટપણે માનવું છે

એ આપણી જ કમનસીબી છે કે આપણે હજી સુધી આ મન્દિર વિશે ગુજરાતીમાં સુવ્યવસ્થિત લેખ નથી લખી શક્યા. હા…. એ વિશે જાણે તો બધાં જ છે! પણ એમનું જ્ઞાન અને માહિતી મર્યાદિત છે એટલે આ મંદિર વિશે ગુજરાતીઓને પૂરતી માહિતી જ નથી પ્રાપ્ત થઈ! આજે આ લેખ એના પર જ લખું છું આશા છે કે આપ સૌને તે ગમશે જ !

લેપાક્ષી મંદિર એ શંકર ભગવાનના મહાપ્રતાપી વિરભદ્ર અવતારને સમર્પિત છે.

લેપાક્ષી મંદિર કે જેને વીરભદ્ર મંદિર તરીકે પણ ઓળખવામાં આવે છે તે ભારતીય ઇતિહાસનું એક અદ્ભુત અને રહસ્યમય મંદિર છે. તે આંધ્ર પ્રદેશના અનંતપુર જિલ્લામાં સ્થિત છે જે બેંગ્લોર શહેરથી લગભગ ૧૨૦ કિમી જ દૂર છે. આ મંદિર ભગવાન શિવના વીરભદ્ર સ્વરૂપ અને રામાયણમાં શ્રી રામ-જટાયુ પ્રકરણ સાથે સંબંધિત છે.

લેપાક્ષી મંદિર તેની વિશેષતા અને અદભુત કોતરણીને કારણે માત્ર દેશમાં જ નહીં પરંતુ વિદેશમાં પણ પ્રખ્યાત છે.

લેપાક્ષી મંદિરની પૂર્ણ જાણકારી —

લેપાક્ષી મંદિર આંધ્ર પ્રદેશના અનંતપુર જિલ્લાના લેપાક્ષી ગામ તરીકે ઓળખાતા નાના ગામમાં આવેલું છે. તેની નજીકનું શહેર હિન્દુપુર છે. તે હિન્દુપુર શહેરથી ૧૫ કિમી પૂર્વમાં અને બેંગલોરથી ૧૨૦કિમી ઉત્તરમાં સ્થિત છે.

કુર્મા સાયલાના વિશાળ પહાડોની વચ્ચે આ મંદિરનું નિર્માણ ગ્રેનાઈટના પથ્થરોની મદદથી કરવામાં આવ્યું છે. આ પર્વતો કાચબાના આકારમાં છે, તેથી તેઓ કુર્મા સાયલા/કુર્માસેલમ તરીકે ઓળખાય છે. કાચબાને સંસ્કૃત ભાષામાં કુર્મ કહે છે.

લેપાક્ષીનો અર્થ —

રામાયણ કાળ દરમિયાન જ્યારે ભગવાન શ્રી રામ તેમના ભાઈ લક્ષ્મણ અને માતા સીતા સાથે ૧૪ વર્ષનો વનવાસ વિતાવી રહ્યા હતા ત્યારે તેઓ તેમના વનવાસના અંતિમ તબક્કામાં આ સ્થાન પર આવીને રોકાયા હતા. તે સમયે જટાયુ પક્ષી તેમની સુરક્ષામાં તૈનાત હતા. પછી દુષ્ટ રાવણે મારીચની મદદથી માતા સીતાનું અપહરણ કર્યું અને તેમને પુષ્પક વિમાનમાં બેસાડી લંકા લઈ જવા લાગ્યા.

આ ઘટનાનાં સાક્ષી જટાયુ(ગિદ્ધ) હતાં. ત્યારબાદ જટાયુએ આકાશમાં રાવણ સાથે ભયંકર યુદ્ધ કર્યું પરંતુ અંતે રાવણની શક્તિઓ સામે તેનો પરાજય થયો. રાવણે પોતાની તલવારથી જટાયુની એક પાંખ કાપી નાખી, જેના કારણે જટાયુ રામના નામનો જયઘોષ કરતા આ સ્થાન પર પડી ગયો.

 થોડા સમય પછી, જ્યારે ભગવાન શ્રી રામ માતા સીતાની શોધમાં અહીં આવ્યા, ત્યારે તેમણે જટાયુને કર્કશ જોયો. ત્યારે શ્રીરામે જટાયુનું માથું પોતાના ખોળામાં રાખ્યું અને વારંવાર ‘પક્ષી-લે પક્ષી’ કહી રહ્યા હતા. તે તેલુગુ શબ્દ છે જેનો ગુજરાતીમાંઅર્થ થાય છે ‘ “ઉઠો પક્ષી…. ઉઠો”

જટાયુએ આખી ઘટના ભગવાન શ્રી રામની સામે સંભળાવી અને તેમના ખોળામાં માથું રાખીને અંતિમ શ્વાસ લીધા. શ્રી રામની આંખોમાંથી સતત આંસુ વહી રહ્યા હતા અને અંતે તેમણે પુત્રની જેમ જટાયુના અંતિમ સંસ્કાર કર્યા. ત્યારથી આ જગ્યાનું નામ બદલીને લેપાક્ષી અને મંદિરનું નામ લેપાક્ષી મંદિર રાખવામાં આવ્યું.

લેપાક્ષી મંદિરનો ઇતિહાસ —

લેપાક્ષી મંદિરનો ઈતિહાસ ખૂબ જ પ્રાચીન છે જે ત્રેતાયુગના સમયનો છે. એવું માનવામાં આવે છે કે આ મંદિરમાં સ્થિત સ્વયંભુ શિવલિંગ મહર્ષિ અગસ્ત્ય દ્વારા બનાવવામાં આવ્યું હતું. તે પછી રામાયણકાળ દરમિયાન અહીં વધુ બે શિવલિંગ બનાવવામાં આવ્યા અને સ્થાપિત કરવામાં આવ્યા.

આમાંથી એક શિવલિંગ ભગવાન શ્રી રામ દ્વારા જટાયુના અંતિમ સંસ્કાર પછી સ્થાપિત કરવામાં આવ્યું હતું જ્યારે બીજા શિવલિંગની સ્થાપના ભક્ત હનુમાન દ્વારા કરવામાં આવી હતી. ત્યારપછી આ મંદિર સદીઓ સુધી આમ જ રહ્યું અને ખુલ્લા આકાશ નીચે શિવલિંગ !

૧૬મી સદીમાં વિજયનગર સામ્રાજ્ય દરમિયાન બે ભાઈઓ વિરુપન્ના અને વિરન્નાએ આ વિશાળ મંદિર બનાવ્યું હતું. વિજયનગરના રાજાઓ દ્વારા આ મંદિરના નિર્માણમાં સંપૂર્ણ કાર્યશક્તિ લગાવવામાં આવી હતી. લોકો એવું પણ કહે છે કે વિજયનગરના રાજાઓએ કેટલીક રહસ્યમય શક્તિઓની મદદથી મંદિરનું નિર્માણ કરાવ્યું હતું કારણ કે મંદિરની બાંધકામ શૈલી, બંધારણ, સ્થાપત્ય અને કોતરણી ઉત્તમ છે.

મંદિરના નિર્માણની પૂર્ણતાની તારીખ વિશે વિવિધ મંતવ્યો છે, જેમ કે કેટલાક તેને ઇસવીસન ૧૫૧૮ અને કેટલાક એને ઇસવીસન ૧૫૮૩માં બાંધવામાં આવ્યું હોવાનું માને છે. આ ઉપરાંત અન્ય ઘણા અભિપ્રાયો છે જે જુદી જુદી તારીખો આપે છે પરંતુ એકંદરે મંદિરનું નિર્માણ ઇસવીસન ૧૫૨૦થી ઇસવીસન ૧૫૮૫ વચ્ચે પૂર્ણ થયું હતું.

લેપાક્ષી મંદિર સાથે સંકળાયેલી વાર્તાઓ ——

દક્ષ પ્રજાપતિએ ભગવાન શિવનું અપમાન કરવાની અને પછી માતા સતીને આત્મદાહ કરવાની વાર્તા તો બધાએ સાંભળી જ હશે, પરંતુ બહુ ઓછા લોકો જાણતા હશે કે માતા સતીના આત્મદહન પછી ભગવાન શિવનું એક રુદ્ર સ્વરૂપ દેખાયું, જેનું નામ વીરભદ્ર હતું. આ જ વીરભદ્રએ રાજા દક્ષનું ગળું કાપીને ચારે તરફ હંગામો મચાવ્યો હતો.

ઘણા વર્ષો પછી મહર્ષિ અગસ્ત્ય મુનિએ અહીં શિવના વીરભદ્ર સ્વરૂપને સમર્પિત એક વિશાળ શિવલિંગ મંદિર બનાવ્યું. આ શિવલિંગની પાછળ સાત મુખવાળો એક વિશાળકાય નાગ પણ બેઠો છે. તે ભારતનું સૌથી મોટું શિવલિંગ છે જે એક જ ખડકમાંથી કોતરેલું છે. આથી આ મંદિરને વીરભદ્ર મંદિર તરીકે પણ ઓળખવામાં આવે છે.

લેપાક્ષી મંદિરનો માતા સીતાના ચરણ સાથેનો સંબંધ —

રહસ્યમય રીતે મંદિરની અંદર એક વિશાળ પગની છાપ છે. પ્રચલિત માન્યતા અનુસાર આ માતા સીતાના પદચિહ્ન છે. વાસ્તવમાં જ્યારે રાવણ પુષ્પક વિમાનમાં સીતાને લંકા લઈ જઈ રહ્યો હતો અને જટાયુ ઘાયલ થઈને અહીં પડ્યો હતો ત્યારે માતા સીતાએ શ્રી રામને સંદેશ આપવા માટે અહીં પોતાના પગની છાપ છોડી હતી..

લેપાક્ષી મંદિરના નૃત્ય મંડપનો શિવ-પાર્વતી સાથેનો સંબંધ —

વર્ષો પછી, જ્યારે મંદિર વિજયનગરના રાજાઓ દ્વારા બનાવવામાં આવ્યું હતું ત્યારે તેઓએ અહીં એક વિશાળ નૃત્ય મંડપ પણ બનાવ્યો હતો. તેમના કહેવા મુજબ આ સ્થાન પર ભગવાન શિવ અને માતા પાર્વતીના વિવાહ થયા હતા. તેથી જ તેને મંદિરની અંદર આ વિશાળ નૃત્ય મંડપ બનાવવામાં આવ્યો છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું રહસ્ય —

લેપાક્ષી મંદિરનું સૌથી મોટું રહસ્ય એ લટકતો સ્તંભ (લટકતો સ્તંભ) છે જે પૃથ્વીથી થોડાક સેન્ટિમીટર ઊંચો છે. વાસ્તવમાં મંદિરનો નૃત્ય મંડપ ૭૦ સ્તંભો પર ઉભો હતો. મુઘલ કાળ પછી ભારતમાં બ્રિટિશ રાજ આવ્યું ત્યારે ઇસવીસન ૧૯૦૩માં હેમિલ્ટન નામના અંગ્રેજ એન્જિનિયર મંદિરનું રહસ્ય જાણવા અહીં આવ્યા હતા.

લેપાક્ષી મંદિરનું રહસ્ય જાણવા તેણે આ સ્તંભોને તોડવાનો કે ખસેડવાનો પ્રયાસ કર્યો. આ પછી ૭૦ સ્તંભોમાંથી એક પૃથ્વીથી સહેજ ઉપર ઊછળ્યો પરંતુ તૂટ્યો નહીં. મંદિરનું આવું રહસ્ય અને માળખું જોઈને તે સ્તબ્ધ થઈ ગયો અને ત્યાંથી ચાલ્યો ગયો.

આ પછી તે સ્તંભ આજે પણ તમામ ભક્તોમાં આકર્ષણનું કેન્દ્ર છે (ટેમ્પલ હેંગિંગ પિલર). જે પણ લેપાક્ષી મંદિરમાં દર્શન કરવા જાય છે તે આ સ્તંભની નીચેથી કપડું કે અન્ય કોઈ પાતળી વસ્તુ કાઢવાનો પ્રયાસ કરે છે. એવું માનવામાં આવે છે કે આ સ્તંભની નીચેથી કપડું હટાવવાથી ભક્તોની મનોકામના પૂર્ણ થાય છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું સ્થાપત્ય 

આ મંદિર વિજયનગર શૈલીમાં બાંધવામાં આવ્યું છે. જે સ્થાપત્યની શ્રેષ્ઠ કૃતિ છે. મંદિરનો દરેક ભાગ, દરેક ખૂણો અદ્ભુત કોતરણી, શિલ્પો, ભીંતચિત્રોથી ઢંકાયેલો છે. અહીં તમને શિવલિંગ અને નંદીની વિશાળ મૂર્તિઓ જોવા મળશે જે એક જ ખડકમાંથી કોતરેલી છે.

મંદિર મુખ્યત્વે ત્રણ ભાગમાં વહેંચાયેલું છે જેમાં એક મુખ્ય મંડપ છે, બીજો અંતરાલ છે અને ત્રીજો ગર્ભગૃહ છે.

લેપાક્ષી મંદિરમાં નંદીની પ્રતિમા —

જ્યારે તમે આ મંદિરમાં પ્રવેશશો, ત્યારે તમને શિવની સવારી નંદીની વિશાળ મૂર્તિ જોવા મળશે. આ મૂર્તિ મંદિરની બહાર મુખ્ય માર્ગની પાસે સ્થિત છે. આ મૂર્તિ એક ગ્રેનાઈટ પથ્થરમાંથી કોતરવામાં આવી છે જે વિશ્વની સૌથી મોટી નંદીની પ્રતિમા છે. મૂર્તિની લંબાઈ ૨૭ ફૂટ અને ઊંચાઈ ૧૫ ફૂટ આસપાસ છે.

લેપાક્ષી મંદિરનો મુખ્ય મંડપ —

તેને મુખ મંડપ, રંગ મંડપ, સભા મંડપ તરીકે પણ ઓળખવામાં આવે છે. મંદિરમાં પ્રવેશવા માટે ત્રણ દરવાજા છે. જેમાંથી ઉત્તરી દરવાજાનો ઉપયોગ મુખ્યત્વે કરવામાં આવ્યો છે. આ સિવાય એક દરવાજો સીધો સભા મંડપમાં ખુલે છે જે અંદરનો પૂર્વી દરવાજો છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું નાગલિંગ —

અહીં સ્થિત આ વિશાળ શિવલિંગ જોઈને તમે દંગ રહી જશો કારણ કે તે વિશ્વનું સૌથી મોટું નાગલિંગ છે. તે એટલું અદ્ભુત અને વિશાળ છે કે દુનિયાભરમાંથી લોકો તેને જોવા આવે છે. આ શિવલિંગ એક પહાડ પર આવેલું છે જે એક જ ખડકમાંથી કોતરવામાં આવ્યું છે. તે સ્વયંભૂ શિવલિંગ તરીકે પણ ઓળખાય છે. શિવલિંગની પાછળ એક વિશાળ સાતમુખી શેષનાગ પણ બિરાજમાન છે, જે તેને વધુ અદ્ભુત ઓપ આપે છે.

લેપાક્ષી મંદિરનો નૃત્ય મંડપ —

નૃત્ય મંડપ વિજયનગરના રાજાઓ દ્વારા ભગવાન શિવ અને માતા પાર્વતીના લગ્ન સમારંભ તરીકે બનાવવામાં આવ્યો હતો. તેઓ માનતા હતા કે ભગવાન શિવના લગ્ન આ સ્થાન પર માતા પાર્વતી સાથે થયા હતા અને દેવતાઓ અહીં નૃત્ય કરતા હતા. તેમની યાદમાં, નૃત્ય મંડપની આસપાસ ૭૦ વિશાળ અને અદ્ભુત કોતરણીવાળા સ્તંભો બનાવવામાં આવ્યા હતા, જે મંદિરને ભવ્ય દેખાવ આપે છે. આ નૃત્ય મંડપ જોઈને તમને વિશ્વાસ નહીં થાય કે આ મંદિર માત્ર મનુષ્યોએ જ બનાવ્યું છે. નૃત્ય મંડપને ‘અંતરલ’ અથવા ‘અર્ધ મંડપ’ પણ કહેવામાં આવે છે કારણ કે તેનું બાંધકામ અડધું જ છે.

લેપાક્ષી મંદિર સ્તંભ —

આ સ્તંભો પર ભગવાન શિવના ૧૪ અવતારોના ભીંતચિત્રો છે જે તેમના વિવિધ સ્વરૂપો જેમ કે અર્ધનારીશ્વર, નટરાજ, હરિહર, ગૌરીપ્રસાદ, કલ્યાણસુંદર વગેરે દર્શાવે છે. અર્ધ મંડપની ટોચમર્યાદા એશિયા ખંડની સૌથી મોટી ટોચમર્યાદા હોવાનું કહેવાય છે. જેમાં વિવિધ ભીંતચિત્રો અને આકર્ષક કોતરણીઓ છે. તેનું કદ ૨૩*૧૩ ફૂટ છે.

વર્ષોથી દેશ-વિદેશના લોકોને આકર્ષતી મુખ્ય કેન્દ્રસ્થાન સમો અહીંનો રહસ્યમય લટકતો સ્તંભ છે. આ મંદિરમાં કુલ ૭૦સ્તંભો છે જેના પર મંદિરનો નૃત્ય મંડપ ઊભો છે, પરંતુ આ ૭૦ સ્તંભોમાંથી એક સ્તંભ પૃથ્વીથી થોડો ઊંચો છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું ગર્ભગૃહ —

લેપાક્ષી મંદિરના ગર્ભગૃહના પ્રવેશદ્વાર પર તમને બે મૂર્તિઓ જોવા મળશે જે માતા ગંગા અને યમુનાની છે. મંદિરમાં પ્રવેશતા જ ભગવાન વીરભદ્રની વિશાળ મૂર્તિ જોવા મળશે. આ મૂર્તિએ વિવિધ શસ્ત્રો અને કંકાલ પહેરેલા છે. ગર્ભગૃહની છત પર મંદિરના નિર્માતાઓ અને તેમના પરિવારોની ભીંતચિત્રો છે.

આ સાથે, ગર્ભગૃહમાં એક ગુફા પણ છે. એવું માનવામાં આવે છે કે આ ગુફામાં અગસ્ત્ય મુનિ રહેતા હતા, જેમણે શરૂઆતમાં મંદિર બનાવ્યું હતું અને વીરભદ્રની મૂર્તિ સ્થાપિત કરી હતી.

લેપાક્ષી મંદિરમાં વિશાળ પદચિન્હ —

મંદિરમાં એક વિશાળ પગની છાપ પણ છે, જેના વિશે વિવિધ માન્યતાઓ પ્રચલિત છે. કેટલાક લોકો તેને હનુમાનના ચરણ કહે છે તો કેટલાક તેને માતા સીતાના ચરણ કહે છે. કેટલાક લોકો તેને ભગવાન શ્રી રામ અથવા મા દુર્ગાના પગના નિશાન પણ માને છે, પરંતુ પ્રચલિત માન્યતા અનુસાર તેને માતા સીતાના પગના નિશાન માનવામાં આવે છે.

લેપાક્ષી મંદિરની દીવાલો પર આકર્ષક ભીંત ચિત્રો અને સુંદર નકશીકામ —

મંદિરનું પ્રવેશદ્વાર હોય કે નૃત્ય મંડપના સ્તંભો હોય કે ગર્ભગૃહની દિવાલો હોય, તમને એવો કોઈ ખૂણો કે છત નહીં મળે જે આકર્ષક ભીંતચિત્રો અને મૂર્તિઓથી ભરેલી ન હોય. અહીં તમને રામાયણ કાળથી લઈને મહાભારત કાળ સુધીની દરેક ઘટનાનું વિગતવાર સ્વરૂપ ભીંતચિત્રોના રૂપમાં જોવા મળશે.

એટલું જ નહીં, અહીં તમને ભગવાન વિષ્ણુના તમામ અવતારોનાં શિલ્પો, તે સમયની જીવનશૈલી, વેશભૂષા, સંસ્કૃતિ, સૈનિકો, પ્રાણીઓ, પક્ષીઓ, વૃક્ષો અને છોડ, દેવતાઓ, સંતો, સંગીતકારો, સંગીતનાં સાધનો, નર્તકો, મુદ્રાઓ, વગેરેની તસવીરો જોવા મળશે. અપ્સરા. ઘણા ભીંતચિત્રો વગેરે જોવા મળશે જે તમને મંત્રમુગ્ધ કરશે.

લેપાક્ષી મંદિર પર સાડીઓની અનોખી ડિઝાઇન —

લેપાક્ષી મંદિરની બીજી વિશેષતા એ છે કે અહીંની દિવાલોના ભીંતચિત્રોમાં ઉપરોક્ત વસ્તુઓની સાથે તે સમયની અનેક પ્રકારની સાડીઓની ડિઝાઇન આપવામાં આવી છે. તેથી જ દેશ-વિદેશના અનેક તજજ્ઞો અને તજજ્ઞો તેમને જોવા અને વિશ્લેષણ કરવા અહીં આવે છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું રામ લિંગેશ્વર —

મુખ્ય શિવલિંગ સિવાય અહીં એક બીજું શિવલિંગ સ્થાપિત છે જેનું નામ રામ લિંગેશ્વર છે. એવું માનવામાં આવે છે કે જટાયુના અંતિમ સંસ્કાર બાદ ભગવાન શ્રી રામે આ સ્થાન પર શિવલિંગની સ્થાપના કરી હતી. આજે આપણે એ જ શિવલિંગને રામ લિંગેશ્વર તરીકે ઓળખીએ છીએ.

લેપાક્ષી મંદિર નું હનુમા લિંગેશ્વર —

રામ લિંગેશ્વર પાસે બીજું શિવલિંગ સ્થાપિત છે જે હનુમલિંગેશ્વર તરીકે ઓળખાય છે. એવું માનવામાં આવે છે કે ભગવાન શ્રી રામ પછી હનુમાનજીએ પણ અહીં શિવલિંગની સ્થાપના કરી હતી.

થોડુંક વધારે ——

બીજી એક વસ્તુ જે આ મંદિરને અનન્ય બનાવે છે તે છે માતા સીતાના પગના નિશાન. જેમ જેમ તમે મંદિરની અંદર પ્રવેશ કરો છો તેમ, તમને સચિત્ર રજૂઆત દ્વારા વિજયનગર સામ્રાજ્યના ઇતિહાસની ઝલક મળે છે. સંગીતકારો અને સંતોની આકૃતિઓથી લઈને પાર્વતી અને ભગવાન શિવ સુધી, લેપાક્ષી મંદિરમાં એવી દરેક વસ્તુ છે જે તેને પુરાતત્વીય અને કલાત્મક વૈભવનું આકર્ષણ બનાવે છે. સ્થાપત્ય મહત્વ ઉપરાંત, સ્કંદ પુરાણ અનુસાર મંદિર એક દિવ્ય ક્ષેત્ર છે, બીજા શબ્દોમાં કહીએ તો, ભગવાન શિવનું એક મહત્વપૂર્ણ તીર્થસ્થાન છે. લેપાક્ષી મંદિર આંધ્ર પ્રદેશનું એક એવું પ્રવાસન સ્થળ છે જે દેશના વિવિધ ભાગોમાંથી તીર્થયાત્રીઓ તેમજ ઇતિહાસ અને કલા પ્રેમીઓને આકર્ષે છે.

લેપાક્ષી મંદિરનું નાગલિંગ એ ભારતનું સૌથી મોટું મોનોલિથિક નાગલિંગ છે. ઈતિહાસ કહે છે કે આ નાગ લિંગને શિલ્પકારોએ માત્ર એક કલાકમાં બનાવ્યું હતું જ્યારે તેમનું ભોજન તૈયાર થઈ રહ્યું હતું.

લટકતો સ્તંભ ——

મંદિરની સૌથી વિચિત્ર વાત એ છે કે લેપાક્ષી મંદિરનો લટકતો સ્તંભ છે, જેના કારણે આ મંદિર દેશભરમાં પ્રખ્યાત છે. તે મુખ્ય હોલમાં વિભાજિત છે જેને શિવ અને પાર્વતીના લગ્ન રિસેપ્શન હોલ કહેવામાં આવે છે. સ્તંભની ચમત્કારિક વાત એ છે કે લેપાક્ષી મંદિરના ૭૦ સ્તંભોમાંથી એક સ્તંભ હવામાં લટકેલો છે, જે આજે પણ લેપાક્ષી મંદિરનું રહસ્ય છે. ઘણીવાર પ્રવાસીઓ અને યાત્રાળુઓ જે મંદિરની મુલાકાત લે છે તેઓ આ લટકતા થાંભલાને તપાસવા માટે તેની નીચેથી કાપડ પસાર કરે છે.

લેપાક્ષી મંદિર વિજયનગરની સ્થાપત્ય શૈલીનું ઉત્તમ દ્રષ્ટાંત છે, જે ત્રણ ભાગોમાં વહેંચાયેલું છે જેમ કે મુખ્ય મંડપ અથવા એસેમ્બલી હોલ, અર્ધ મંડપ અથવા અંત-ચેમ્બર અને અંતે ગર્ભગૃહ.

ગર્ભગૃહના પ્રવેશદ્વાર પર દેવી યમુના અને ગંગાની મૂર્તિઓ છે. હોલના બહારના સ્તંભો સૈનિકો અને ઘોડાઓની કોતરણીના રૂપમાં શણગારથી ભરેલા છે. ઓરડાની ઉત્તર-પૂર્વ બાજુએ નટરાજ અને બ્રહ્માના ચિત્રો સાથે ડ્રમર પણ છે. તેની ચારે બાજુ નૃત્ય કરતી અપ્સરાઓની કોતરણી જોવા મળે છે.

સ્તંભો અને દિવાલોમાં આકાશી માણસો, સંગીતકારો, નર્તકો, સંતો, સંરક્ષકો અને શિવના ૧૪ અવતાર છે જે ભગવાન શિવના ૧૪ અવતારોનું પ્રતિનિધિત્વ કરે છે. મંદિરની અંદર, તેની પૂર્વી પાંખો પર ભગવાન શિવ અને તેમની પત્ની પાર્વતીનો ખંડ છે. બીજા ખંડમાં ભગવાન વિષ્ણુની મૂર્તિ છે. જ્યારે મંદિરની ઉપરની છતમાં બિલ્ડર ભાઈઓ, વિરુપન્ના અને વિરન્નાના ચિત્રો છે.

ઉપસંહાર —

લેપાક્ષી મંદિરને ભગવાન વિરભદ્ર મંદિર તરીકે ઓળખવામાં આવે છે. કદાચ ભારતમાં ભગવાન વિરભદ્ર અવતારને કેન્દ્રમાં રાખીને બનાવવામાં આવેલું આ એક માત્ર મંદિર છે. કારણકે આની સાથે પૌરાણિક કથાઓ પણ સંકળાયેલી છે.
આ મંદિર ૪ રાહસ્યોથી ભરેલું છે
(૧) લટકતો સ્તંભ
(૨) નાગ લિંગ
(૩) માતા સીતાના પડચિહ્ન
(૪) તે સમયની પ્રચલિત સાડીઓની ડિઝાઇન
વળી, આ મનદીરને લતકતાં થાંભલાવાળા મન્દિર તરીકે પણ ઓળખવામાં આવે છે.

પૌરાણિક કથાઓથી ભરપૂર અને વિશાળ સ્થાપત્યોની અનુભૂતિ કરાવતું અને દરેક જગ્યાએ ઈંચે ઇંચ શિલ્પસ્થાપત્યથી ભર્યુંભર્યું અને વિજયનગર સ્થાપત્ય કલાની ચરમસીમા સમુ આ લેપાક્ષી મંદિર જીવનમાં એકવાર તો જોવું જ જોઈએ એવો ધ્યેય રાખજો બધાં !!!

 !! હર હર મહાદેવ !! 

Share :

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *